Une centrale vapeur est plus efficace et plus rapide qu’un fer à repasser traditionnel mais elle est aussi aussi plus onéreuse et prend plus de place. Dès lors, comment choisir une centrale vapeur adaptée à ses besoins ? Quels critères privilégier et quel tarif offre le meilleur rapport qualité-prix-fonctionnalités ?

centrale vapeur Calor GV7631C0Qu’est ce qu’une centrale vapeur ?

Pendant longtemps, les centrales vapeur ont été l’apanage des professionnels du nettoyage ou des pressings. Aujourd’hui ces appareils se sont démocratisés. Leur tarif a baissé et tout un chacun peut avoir accès à cette technologie à domicile.

Une centrale vapeur permet de défaire et aplanir les plis des vêtements grâce à un jet de vapeur en plus d’une semelle en pointe. Qui dit vapeur, dit réservoir d’eau. Cette eau est stockée dans un réservoir sous pression.

Une centrale vapeur facilite un repassage de qualité, sans avoir besoin d’y rester des heures. C’est un appareil puissant, facile à utiliser, qui peut s’utiliser sur presque tous les tissus en modulant la puissance.

Fer à repasser ou centrale vapeur : comment choisir ?

Pour un résultat impeccable et surtout plus rapide, la centrale vapeur s’impose haut-la-main. En cas de famille nombreuse, la centrale vapeur permet de repasser plus rapidement et plus facilement.

La question de l’encombrement est aussi important. Le fer à repasser prend beaucoup moins de place. Pour un usage ponctuel, c’est surement largement suffisant.

Enfin le budget est bien sûr à prendre en compte au moment de choisir une centrale vapeur, un fer à repasser étant bien moins cher qu’une centrale, même premier prix.

Deux grands types de centrales vapeur

Il existe deux systèmes de centrales de repassage.

Le premier est dit à « autonomie limitée ». Son fonctionnement est assez simple. Il faut commencer par remplir une cuve d’eau puis la refermer avec un bouchon étanche. Ce réservoir est ensuite mis sous pression afin de projeter l’eau vers les vêtements.

Ce type de réservoir est dit à « autonomie limitée » car il est impossible le remplir pendant l’utilisation de la centrale vapeur. Une fois l’eau complètement vidée, il faut donc le remplir à nouveau pour continuer son repassage.

Une cuve – ou chaudière – sous pression nécessite un temps de démarrage plus long que les centrales vapeur à autonomie illimitée, parfois jusqu’à 10 minutes pour être prête à être utilisée.

Le second type est dit à autonomie illimitée. Elle est constituée d’un réservoir raccordé à une petite cuve sous pression. L’eau passe de l’un à l’autre par le moyen d’une petite pompe. L’eau est ensuite mise sous pression, chauffée et envoyée vers le fer à repasser.

Sur certaines modèles, le réservoir est amovible. Il peut donc être rempli à tout moment avec de l’eau du robinet.

Comment choisir une centrale vapeur ?

De nombreux critères sont à prendre en compte et à pondérer pour choisir sa centrale vapeur.

La puissance de l’appareil

La qualité de votre repassage et le nombre de passages que vous devrez faire sur un pantalon dépend de la puissance de votre appareil. Cette efficacité dépend de 3 facteurs :
– sa puissance, exprimée en Watts
– sa pression, en bar
– son débit de vapeur, en grammes par minute

Choisir une centrale vapeur qui affiche au moins 2000 W, 90 gr/min et 3 bars de pression est un minimum. En dessous de ces valeurs nominales, un fer à repasser fera tout aussi bien l’affaire.

Le temps de chauffe

Pour fonctionner, l’eau du réservoir doit être chauffée et transformée en vapeur. Le temps nécéssaire à la production de vapeur (le temps de chauffe) peut varier de 90 secondes à 15 minutes selon les modèles.

L’autonomie

L’autonomie est proportionnelle à la taille du réservoir. Sur de nombreux modèles, il faut en effet attendre que la centrale vapeur soit refroidie pour pouvoir la remplir à nouveau. Si vous repassez lors de longues séances, optez pour un modèle avec un réservoir de grande taille ou pour une centrale à autonomie illimitée.

La prise en main et le confort d’utilisation

Mesurez bien la longueur du cordon, le poids du fer à repasser, la présence d’une poignée de transport et enfin son encombrement globale quand vient le moment de le ranger dans une armoire.

Il est nécessaire de vider votre centrale vapeur après chaque utilisation. Un réservoir amovible est donc plus pratique à l’usage.

Les options de centrales vapeur

Les modèles plus haut-de-gamme proposent de nombreuses options : défroissage vertical directement sur cintre, arrêt automatique, système anticalcaire avec cartouches etc…

De même, il existe différentes semelles de qualité variable : semelle céramique, inox, alu… Une semelle légère sera moins fatigante à à longue mais elle est aussi plus onéreuse.

Le débit de vapeur peut être réglable soit manuellement, soit de façon automatique.
Une fonction « ajout de vapeur » ou « fonction pressing » permet d’augmenter le débit de vapeur sur une zone difficile pendant quelques secondes au moyen d’un bouton placé au niveau du pouce.

Sécurité

Certaines centrales vapeur disposent d’une mise en veille automatique en de non-utilisation prolongée. C’est à la fois un moyen d’éviter les accidents mais aussi d’économiser de l’électricité.

Rangement

Afin d’être rangée, la centrale vapeur doit être totalement froide. Il est donc important de prendre en compte cette durée de refroidissement.

Le prix

Les prix des centrales vapeur sont très variables. Les modèles d’entrée de gamme coûtent moins de 100 euros. Les modèles complets avec table à repasser peuvent monter jusqu’à 1000 euros, avec une moyenne tarifaire située vers 300 euros.

Nettoyage et entretien

En raison de la présence de calcaire dans l’eau du robinet, du tartre se forme sur la semelle et à divers emplacements de la centrale vapeur. Pour conserver les performances de votre appareil, il est donc important de procéder fréquemment à un détartrage.

Il est donc recommandé d’effectuer ce détartrage plusieurs fois par an, selon la fréquence d’utilisation et la dureté de l’eau. La plupart des appareils de ce type sont équipés d’une fonction anticalcaire. Il est également recommandé d’effectuer un rinçage régulier de la cuve. Certaines centrales sont munies d’un système de détartrage automatique. Il est conseillé de changer de cassette anticalcaire tous les 3 à 6 mois.

centrale vapeur H.Koenig V6Où acheter une centrale vapeur ?

Il est possible d’acheter une centrale vapeur en grande surface comme Carrefour ou Leclerc. Des vendeurs spécialisés seront probablement en mesure de vous accompagner avec des conseils personnalisés, notamment chez Darty, Boulanger.

Le moyen le plus rapide et le plus économique est de commander votre centrale vapeur sur internet chez Amazon, à la Fnac ou chez Darty également.

Quelle marque de centrale vapeur choisir ?

De nombreux constructeurs historiques sont présent sur ce créneau. La plupart jouissent d’une excellente réputation. Pour vous aider à choisir une centrale vapeur, nous en citons ici quelques uns :

Calor

Une centrale vapeur Calor offre en règle générale un excellent rapport qualité-prix. Calor propose des formats et un encombrement qui s’adaptent à toutes les situations.

Philips

Une centrale vapeur Philips est un gage de qualité et de repassage rapide et aisé. La centrale vapeur Philips perfectcare utilise la technologie OptimalTEMP qui se charge d’effecteur les réglages de façon automatique en fonction du type de vêtements.

H.Koenig

Une centrale vapeur Kœnig offre un rapport qualité-prix compétitif. La pression vapeur est moins puissante mais suffisante pour se rendre utile au quotidien.

Rowenta

Les centrales vapeurs Rowenta sont des grands classiques du marché. Souvent design, et très résistantes, cette marque allemande propose des produits robustes et qualitatifs.

Bosch

La centrale vapeur Bosch exploite le savoir faire de la marque en matière de pression d’eau et de pompe. La pression nominale est souvent d’au moins 5 bars avec un débit vapeur plus que confortable de plus de 400 gr/min.

Polti

Une centrale vapeur Polti vise un public plus professionnel avec des fonctionnalités avancées et un résultat parmi les meilleurs pour ce spécialiste des solutions de nettoyage.

Tefal

Choisir une centrale vapeur Tefal capitalise sur le savoir faire de la marque en matière de revêtements. C’est une solution si vous aimez acheter français pour des produits de qualité.

En conclusion, choisir une centrale vapeur repose sur l’analyse précise de vos besoins : budget bien sûr mais aussi place disponible pour son rangement, fréquence d’utilisation, quantité de linge à repasser, facilité d’entretien et de détartrage sont parmi les critères les plus importants.